8 dudas sobre la efectividad de la psicología positiva.

Psicología positiva

¿Qué es la psicología positiva? -Introducción-

La psicología positiva es una rama de la psicología, su atención e intervención se basa en potenciar y encontrar fuentes del ser humano considerados positivos capaces de provocar bienestar y crecimiento psicológico. Aunque puedan encontrarse antecedentes claros del estudio de la felicidad humana ya en la filosofía clásica griega y romana o en psicólogos humanistas cómo Erich Fromm, Carl Rogers o Abraham Maslow. Realmente el nacimiento de esta rama comienza en 1998 con la conferencia de inauguración que Martin Seligman dio cuando era presidente de la APA (Asociación Americana de Psicología). Desde entonces hasta ahora su propagación ha sido exponencial, llegando rápidamente a Europa, donde goza también de una gran acogida, aunque siguiendo un proceso algo mas lento. Tras el estudio de sus principios teóricos y su modo de intervención de este nuevo movimiento me surgen la siguientes

8 dudas sobre su verdadera validez y efectividad:

1. Lo positivo existe porque existe lo negativo (Dicotomización).

Para hacer un análisis de la realidad que otorgue una aclaración que pueda generar sensación de control, entendimiento, calma, autoconocimiento,  prepararte para experiencias futuras, etc.. no es necesario normalmente dotarle de un valor, basta con que sea descriptivo y/o explicativo. Los conceptos bueno, positivo, optimismo, felicidad, etc.. sólo pueden definirse bajo la existencia de su antónimo. Atribuir a nuestra realidad estos conceptos “positivos”, hace que recordemos inevitablemente los “negativos”.

¿No  se corre el riesgo de estar huyendo de lo que en realidad podríamos considerar cómo negativo a través del enmascaramiento de nuestro pensamiento y lenguaje?  ¿Es eso positivo a medio y largo plazo? 

2. Sobresimplificación de la experiencia humana.

El basarse en intentar tener una actitud positiva sobre los acontecimientos de tu vida,  aparte de ser simplista y reduccionista, puede hacer perder de vista una parte de la realidad y crear necesidades que van a ser cada vez mas difíciles de complacer, ya que el refuerzo positivo que produce tu propia actitud va a ir perdiendo efectividad. (Según principio básico del conductismo).

¿Es esto positivo a largo plazo?

3. Su aplicación extrema puede crear distorsiones cognitivas.

Cómo puede ser la negación, marcada por la  tendencia a obviar los problemas, debilidades o errores o la  visión tunel derivada por hacer hincapié en sólo unos aspectos de la realidad. Esta último sería mas problemático cuando el  sujeto realmente hace atribuciones negativas a los acontecimientos de su vida y lo enmascara con lenguaje y pensamientos positivos.

¿El riesgo a la generalización y automatización de estas distorsiones de pensamiento son positivas a largo plazo? ¿Puede ser evaluado este riesgo en las primeras etapas de la intervención?

4. Se basa en la atención hacia elementos satélites (valoraciones)/desvío de atención e incluso autoengaño.

La concentración, análisis y atención hacia lo que nos enfrentamos produce  mayor serenidad, sobretodo a medio y largo plazo. Lo mas efectivo para superar los miedos y que realmente se superen  es poder enfrentarte a ellos y tener conocimiento real sobre los riesgos que el objeto fóbico tiene sobre nosotros. Los principios de la relajación están basados en la atención y control del nivel del nivel de activación, etc..

¿Realmente haciendo valoraciones positivas nos va  a ayudar a enfrentarnos a situaciones a largo plazo? ¿No nos puede crear incluso mas miedo por no contemplar y estar preparados para el posible  fracaso cómo ocurre aveces por ejemplo en  los trastornos narcisistas?

5. No hacen hincapié en superar défictis, se basan en el intento y en el logro. 

La psicología positiva potencia principalmente el tener una buena actitud, sentirse bien por luchar por conseguir lo que se pretende, hacer valoraciones positivas de nuestros logros y nuestros empeños, etc… No se insiste en la no-consecución, el fracaso, etc..  por lo que buscar sus posibles causas que nos ayuden a prepararnos para situaciones venideras, queda relegado a un segundo plano o incluso a su inexistencia. Nos previenen poco para ejercitar la tolerancia a la frustracción futura aunque si en cambio poder darle un valor positivo que enmascare tal frustración. Así pues el valor del esfuerzo y superación realmente se queda en un constructo teórico o para el análisis o mas bien valoración positiva del pasado.

¿Es positivo esto para el desarrollo humano a largo plazo?

6. Porque está de moda y el “boon” se produce precisamente ahora en tiempos de crísis.

Actualmente la mayoría de las conferencias relacionadas con el coaching empresarial, ejecutivo, etc.. desarrollo personal, etc.. están basadas en los preceptos de la psicología positiva. Gozan de gran acogida y valoración, siendo además muy agradables de escuchar y participar de ellas, en gran parte por compensar la situación de crisis de mercado que sufre el mundo occidental en donde las noticias negativas e incertidumbres del futuro están a la orden del día.

La psicología positiva debido principalmente a su corta existencia y a su abrupta expansión y proliferación, no consigue desvincularse totalmente de  los libros de auto-ayuda  basados en ideas simplistas con poco rigor científico que inundan nuestras librerías, a pesar de existir una diferencia clara entre el rigor de la psicología positiva y esta clase de libros, en los estantes de las librerías comerciales se hayan actualmente mezclados.

¿No podría ser esto una moda poco reflexiva? ¿Puede una disciplina crecer tan rápidamente en un periodo tan corto de tiempo y seguir cumpliendo su debido rigor científico?  ¿Será adecuado y adaptativo en otro contexto de bonanza? ¿Lo hubiera sido por ejemplo en los locos años 20?

7. Por la falta de solidez teórica/empírica.

La  Psicología Positiva  a pesar de utilizar la metodología de la psicología científica, podríamos decir que se encuentran aún una fase preliminar, por ejemplo puede echarse de menos  estudios sobre la universalidad  de sus conceptos tales cómo la fortaleza, felicidad, etc.. y la posibilidad de encontrar variaciones culturales o individuales, estudios evolutivos, la creación de un diccionario con una definición de sus términos precisos, etc…

8. Por el tipo de profesionales que la practican.

Hasta donde he podido observar en su mayoría suelen tratarse de profesionales jóvenes (26-35 años aprox.) o conferenciantes con gran reputación personal pero no siempre acompañada de una adecuada e intensa experiencia formativa.

Entre los profesionales jóvenes es esperable que se unan a las novedosas disciplinas e incluso puedan verse gratificados en sus intervenciones terapéuticas debido a los rápidos cambios que el buen uso de esta corriente demuestra estar teniendo, pero bien podría echarse en falta por ejemplo un mayor bagaje experiencial (tanto profesional como vivencial).

No sería justo dejar de  mencionar la existencia de un gran número de buenos profesionales que se inclinan por esta corriente ante los cuales no  cabe la existencia de la mas mínima duda con respecto a su buena praxis.

                                                                                                                   

Por favor deja un comentario si lo consideras oportuno, nos ayudarás a enriquecer este artículo y despejarnos de nuestras dudas.

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6 Responses to 8 dudas sobre la efectividad de la psicología positiva.

  1. Excelente artículo Miguel Ángel. Totalmente de acuerdo en que una visión simplista de la fuerza del pensamiento positivo es, cuanto menos, superficial e incluso perjudicial a largo plazo si eso significa expectativas de futuro no realistas y pasividad ante las circunstancias adversas.

    Que los pensamientos positivos nos condicionan hacia la acción es indudable, e incluso son la base de la supervivencia. A pesar de saber que todos moriremos algún día, vivimos como si ese día no fuera a llegar nunca. Podemos decir que el optimismo viene de serie en nuestro ADN.

    En mi opinión, habría que diferenciar ser positivo de ser optimista. A veces hacemos equivalentes estos dos términos y, al menos para mi, no lo son.

    El optimismo, al igual que la esperanza significa tener una fuerte expectativa de que, en general las cosas irán bien a pesar de los contratiempos y de las frustraciones. Hay personas que opinan que cuando tienes desgracias es porque luego van a venir alegrías por algún sistema “divino” de compensación. Yo no lo creo. Como tampoco creo que si eres muy feliz la vida te traerá una desgracia.

    Lo bueno y lo malo coexiste permanentemente. Ser positivo (que no optimista) consiste es ser consciente de lo malo, tomar buena nota de ello y apoyarte en lo que sí va bien para afrontarlo con éxito. Por ejemplo, quiero conquistar a una mujer y soy feo, pero soy simpático. “A las chicas también se les puede enamorar a través de la risa”. “Muchos feos son grandes conquistadores”. Pensar en positivo, me aporta autoconfianza y me permite elegir “mi” mejor estrategia. No la mirare a los ojos desde la otra punta de la barra tratando de seducirla, me acercaré, la haré reir y trataré de que quiera seguir conociendome porque lo pasa bien conmigo. Quizás lo logre, quizás no, pero al menos he jugado con mis mejores cartas.

    La vida está llena de ejemplos de personas que no se resignaron y gracias a ser proactivamente positivas consiguieron muchas de las cosas que se consideraron “imposibles” (volar, ir a la luna o sobrevivir a una tragedia como la sucedida en los Andes, donde una de las prohibiciones que pactaron fue la de “no quejarse por nada” para no desmoralizar al grupo, eso sí, no se quedaron parados para que los rescatasen. Una persona optimista sin más no hubiera sobrevivido, se hubiera quedado esperando siempre a ser rescatada y moriría congelada, pero eso sí, con una sonrisa en la cara.

    • maruiz31 says:

      Muchas gracias Mari Carmen por tu comentario. Totalmente de acuerdo con tu diferenciación entre ser optimista y ser positivo. Me ha encantado cómo has enfatizado la proactividad positiva y cómo lo has definido, muy esclarecedor.
      Un saludo.

  2. Me ha encantado el comentario de Mari Carmen.

    Honestamente y en general creo que tener una visión positiva nos hace ver los problemas de otra manera, con otra perspectiva e incluso nos aporta la capacidad para sortearles. Si sabes ver y valorar el lado bueno de la moneda, consigues otra punto de vista que afecta e influye a cada decisión y tu estado anímico. Tan sólo es mi opinión… quizás este equivocado.

    • maruiz31 says:

      Álvaro, muchas gracias por tu comentario y aportación. Creo que siempre es acertado tener opinión y visión personal de lo que nos rodea. Matizando tu visión diría que es bueno que busques el lado bueno de las cosas, siempre es mas agradable y te dará fuerza para afrontar y cómo bien dices influirá en tu estado anímico. Pero no hay que olvidar que el mejor análisis que se puede hacer de una situación es el que está fuera de valoraciones positivas o negativas, para después buscar la respuesta que sea mas positiva en función de una realidad sin obviar una parte de ella. La realidad es la que es y tu respuesta cuanto mas positiva y proactiva sea mejor que mejor.
      Un abrazo.

  3. Alberto Tomás Morales del Valle says:

    Algunas personas intentan ser felices siendo optimistas y se les anima a ello, pero es el “timo de la estampita”, puesto que la felicidad no puede entenderse como un fin, sino como la recompensa de algo bien hecho.

  4. Pingback: 10 cosas que me gustan de mi pareja (Ejercicio práctico). | maruiz31 Miguel Angel Ruiz

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